Wakeöarna/Wake

Wakeöarna kallas ofta enbart för Wake och det här är en korallatoll med en kustlinje på 19 km som ligger strax nor om Marshallöarna i Stilla havet. Det här är ett område som räknas till Förenta staternas avlägset belägna öar, och sedan 1899 så styrs det av USA. Man kan säga att Wake ligger halvvägs mellan Nordmarianerna och Hawaii och att det rör sig om ett område som inte är en del av USA men som administreras av ett av USAs departement. Det bor omkring 150 personer på öarna och man kan inte röra sig i området precis hursomhelst då det övervakas av USAs flygvapen. Här finns det också en missilanläggning som drivs av USAs militära. Det är själva Wake ön som fungerar som centrum för atollen och här finns också ett flygfält med en 3 000 meter lång landningsbana.

År 2009 så utsåg president George W. Bush atollen som en del av det som kallas för Pacific Remote Islands Marine National Monument vilket är en grupp av öar i Stilla havet som överses av avdelningen Fish and Wildlife Service som tillhör USAS regeringsdepartement. Detta gjordes som ett sätt att skydda områdets unika djurliv.

Geografi och klimat

Wakeöarna från luften

Hela Wakeöarna

Wakeöarna ligger i den norra delen av Stilla havet och är till ytan sett mycket små. Det rör sig allt som allt om en yta på 6,5 km² och den högsta punkten ligger på 6 meter. Det här är inte en bebodd plats utan ett naturskyddsområde som styrs av USA via U.S. Fish and Wildlife Service. Många refererar till Wake som en enda ö fastän att det faktiskt rör sig om en atoll med tre olika öar och ett rev som omger en centralt liggande lagun. Att man säger Wakeön har en hel del att göra med den terminologi som USA använde sig av före det andra världskriget då man ville särskilja Wake från andra atoller som många gånger var under japansk kontroll.

Wakeöarna ligger i en tropisk klimatzon men under vintertid så drabbas området av ett tempererat klimat med stormar. Vattnet som ligger kring öarna är alltid varmt och under sommar och höst så håller det nästan badkarsvärme då temperaturen kan överstiga 27 °C. Ibland så drar tyfoner in över öarna och det här kan leda till farliga situationer men eftersom det inte finns någon egentlig befolkning på plats så rör det sig mest om byggstrukturer som kan ta skada. De amerikanska medborgare som finns på plats evakueras då man misstänker att öarna kommer att drabbas av en särskilt hård storm. Det var precis vad som hände hösten 2006 då en kategori-5 tyfon var på väg mot området.

Mer om Wakeöarna

Wakeöarna upptäcktes för Spaniens räkning av kapten Álvaro de Mendaña de Neyra. Mellan 1941 och 1945 så var det japanerna som hade kontrollen över Wake men amerikanerna tog sedan tillbaka styret över området. 1950 så fick Wakeöarna stor betydelse för USA då man kunde hålla möten här i närhet till Korea där Koreakriget var på gång. Efter detta så kom öarna att användas för försvarsoperationer under Kalla Kriget. Sedan 1974 så har man också använt öarna för att testa missilprogram, och landningsbanan som finns på Wake fyller även en funktion som plats att nödlanda på i området då detta blir nödvändigt.

Nordmarianerna

I västra Still havet så ligger ögruppen Marianerna och här finner vi Nordmarianerna som är ett amerikanskt autonomt samvälde. På engelska så kallas Nordmarianerna för Northern Mariana Islands eller för Commonwealth of the Northern Mariana Islands. Området tillhör ett av fem amerikanska ö territorier. De andra fyra öarna är Guam, Puerto Rico, US Virgin Island och amerikanska Samoa. Det är dock bara Puerto Rico som liksom Nordmarianerna har förbundsstatus (commonwealth). Den totala ytan av öarna ligger på cirka 475,26 kvadratkilometer och 2010 så hade öarna 53 883 invånare. Av dessa så lever de flesta på ön Saipan. Av de andra 14 öarna som utgör Nordmarianerna så är bara Tiniam och Rota bebodda året om.

Geografi och klimat

Nordmarianernas utsikt

Vy från Nordmarianerna

Till Nordmarianerna så hör alla Marianernas öar förutom Guam som är den sydligaste. Allt som allt så rör det sig om 15 olika öar eller ö-områden. Garapan är huvudorten och den ligger på ön Saipan. Nordmarianerna ligger omkring 2000 km nordost om Filippinerna. Man delar in ögruppen i en nordlig och en sydlig del och de flesta bor på öar som ligger i den sydliga delen.

Den norra delens öar heter Farallon de Pajaros, Maug öarna, Asuncion ön, Agrihan, Pagan, Alamagan, Guguan och Zelandia Bank. Den södra delens öar heter Sarigan, Anatahan, Farallon de Medinilla, Saipan, Tinian, Aguijan och Rota. Den södra delens öar omges av korallrev och den norra delen består av flera vulkanöar där många vulkaner är aktiva som till exempel Anatahan, Pagan och Agrihan.

Klimatet på Nordmarianerna är tropiskt. Det är varmt och fuktigt året om och regntiden ligger mellan juli och november. Mellan december och maj så är det svalare. När det är regnsäsong så kan öarna drabbas av tyfoner. Temperaturerna är mycket jämna. Guiness Rekordbok har utnämnt temperaturerna på Saipan som världens allra jämnaste.

Politik och ekonomi

Sedan 1947 så är Marinerna tillsammans med Karolineröarna ett så kallat US Trust Territory of the Pacific Islands. Sedan 1978 så har öarna så kallad Commonwealth status vilket innebär ett visst självstyre. 1986 så skapades en union med USA vilket innebär att Nordmarianernas invånare har amerikanskt medborgarskap. Öarna har ett demokratiskt politiskt system med flera partier och man får ekonomiskt stöd från USA. Det politiska systemet har fått kritik för svågerpolitik.

Ekonomin på ön är högst beroende av stödet från USA men idag så är turistindustrin stadigt växande och en viktig källa till inkomster. Det är särskilt folk från Japan och från Sydkorea som kommer som turister till Nordmarianerna. Jordbruket har viss signifikans och består av mindre boskaps farmar samt småskaliga lantbruk som odlar kokosnötter, brödfrukt, tomater och meloner.