Indonesien

Indonesien är en arkipelag som ligger vid ekvatorn och som består av mer än 13 000 öar. Landet ligger mellan Indiska oceanen och Stilla havet i Sydostasien. Indonesiens största öar är Sumatra, Java, Kalimantan som även kallas för Indonesiska Borneo, Sulawesi och den indonesiska delen av Nya Guinea som även kallas för Papua eller Irian Jaya. Vad gäller befolkning så rankas Indonesien som världens fjärde folkrikaste land och här är de allra flesta muslimer. Landet är uppdelat på öar och de flesta städer finner man på Java där över hälften av landets befolkning bor. Det här är en ö som har en storlek som kan jämföras med staten New York i USA.

Indonesiens huvudstad heter Jakarta och ligger på Java. I Jakarta så bor det mer än 14 miljoner människor och staden har länge rankats bland världens nio största städer.

Geografi och klimat

Puncak Jayas i Indonesien

Berget Puncak Jayas

De indonesiska öarna har bergsterräng och tät regnskog. Här finns det även aktiva vulkaner. Många av de mindre öarna tillhör ögrupper som till exempel Moluckaöarna som tidigare kallades för Kryddöarna. De flesta öarna är obebodda och de ligger på båda sidor om ekvatorn. Indonesien gränsar till Malaysia, Borneo, Papa Nya Guinea på Nya Guinea, Östtimor på ön Timor, Singapore, Filippinerna, Palau och Australien. Landets högsta punkt är Puncak Jayas topp på 4 884 meter. Denna bergstopp finns på ön Papua. Den största sjön är Tobasjön som ligger på Sumatra. Viktiga indonesiska floder är Mahakam och Barito som båda finns på Kalimantan. De här floderna fungerar som viktiga transportleder mellan öns olika samhällen.

Klimatet är tropiskt och det varma vattnet ser till att landtemperaturerna också håller en konstant varm nivå. Vid kusterna så ligger medeltemperaturen på omkring 28 °C medan inlandet har ett medel på omkring 26 °C och bergsregioner 23 °C som medeltemperatur. I och med att man ligger precis vid ekvatorn så är också dagens längd i stort sett densamma året om. Det som ger skillnader vad gäller väder och klimat är regnfallen. Mellan juni och september så blåser monsuner in från söder och öster.

Ett land med vulkaner

I och med att Indonesien ligger längsmed kanten på Stilla havsplattan, Eurasia-plattan samt australiska kontinentalplattan så är det här ett land med stor vulkanisk aktivitet. Man räknar med att det finns minst 150 stycken aktiva vulkaner i landet och här är Krakatoa och Tambora kända namn på vulkaner som har haft utbrott med förödande konsekvenser. Den seismiska aktiviteten leder även till tsunamivågor. 2004 års tsunami ledde till att omkring 168 000 människor på Sumatra förlorade livet. Nu är den vulkaniska aktiviteten inte bara något negativt. Askan som kommer från vulkanerna gör att jorden på öarna blir mycket bördig vilket är bra för det lokala jordbruket.