Australien

När man ser på landmassa så är Australien världens sjätte största land efter länder som Ryssland, Kanada, Kina och USA. Men det finns en väldigt stor skillnad, och det är att Australien även är en kontinent. Faktum är att det här är världens enda kontinent som samtidigt utgör ett enda land. Trots att landet är så pass stort så har det en relativt liten befolkning. Omkring 23 miljoner invånare kan inte anses vara så mycket för ett land som täcker en yta på 7 692 024 km². Förutom att vara en kontinent så är Australiens fastland också en gigantisk ö med en högsta punkt på 2 228 meter som utgörs av toppen på berget Mount Kosciuszko.

Det här är en mycket torr kontinent med lite regnfall. Det betyder dock inte att det råder brist på jordbruksmark och Australiens bördiga delar får gott om vatten och är med och förser världen med föda. Samväldet Australien består av sex stater och två territorier. Den största staten är Västra Australien och den har ungefär samma storlek som västra Europa.

Geografi och klimat

Mount Augustus i Australien

Mount Augustus

Australien består av huvudön som också är en kontinent samt ön Tasmanien och öar som ligger i Stilla havet, Korallhavet, Timorhavet och i den Indiska oceanen. Landet gränsar till Indonesien, Östtimor, Papua Nya Guinea, Solomonöarna, Vanuatu och Nya Zeeland. I närheten av Australiens nordöstra kust så finns det kända Stora barriärrevet som är världens allra största korallrev. I västra Australien så finns världens största monolit som heter Mount Augustus.

En klippformation som är mycket känd och som finns i det norra territoriet är Uluru som även kallats för Ayers Rock. Den här gigantiska klippformationen täcker en yta på mer än 3 kvadratkilometer, den är omkring 345 meter hög och man tror att den en gång formades då platsen var täckt av ett inlandshav. Denna gigantiska sten är en av Australiens många turistattraktioner.

Den största delen av Australien är ökenlandskap eller savann som lokalt kallas för Outback. De flesta bor längsmed den sydöstra kusten där klimatet är tempererat. Klimatet är mycket olika beroende var i Australien man befinner sig. Det påverkas en hel del av havsströmmar och det här leder till att man ibland upplever perioder av torka och lågtryckssystem som är tropiska och som ger upphov till cykloner som drar in över norra Australien. I norra Australien så har man ett tropiskt klimat och här finns det tropisk regnskog och grässlätter. Generellt så kan man säga att staterna som ligger i norr har varmare väder under större delen av året medan de stater som ligger söderut kan ha kyligare vintrar. Något att betänka är att Australiens årstider är precis tvärtom mot det som vi upplever i den norra hemisfären. Från december till februari så är det sommar, mars till maj är höst, juni till augusti är vinter och september till november är vår.

Australiens befolkning

Australien räknas som en självständig västerländsk demokrati med en befolkningsmängd som år 2014 med råge passerat 22,5 miljoner. De flesta av landets invånare lever i en av de 10 största städerna. Sydney är den största staden men det är Canberra som är huvudstad i landet. Även om den australiensiska livsstilen till stor del är västerländsk och har europeiska rötter så får man inte glömma bort att det här är ett samhälle med många olika kulturer. Många av dagens australier är första eller andra generationens invandrare från länder där man inte talar engelska. Dessutom så finns det fortfarande några få procent ursprungsbefolkning som är antingen aboriginer eller folk från Torres sund. Från denna grupp så finns det fortfarande de som lever ett traditionellt liv som skiljer sig stort från livsstilen i de större städerna.

Australiens officiella språk är engelska vilket givetvis hänger samman med att man fram till den första januari 1901 var en brittisk koloni. Landets historia som straffkoloni är minst sagt spännande och idag så är det många som är ättlingar till de fångar som en gång deporterades hit från de engelska storstäderna. Att språket idag har en hel del av den amerikanska engelskan beror på guldruschen och de amerikanska militärer som var stationerade i Australien under det Andra Världskriget.