El Salvador

El Salvador är Centralamerikas allra minsta land och samtidigt det som är mest tättbefolkat. Landet ligger utmed stillahavskusten och har gräns till Honduras och Guatemala. Landets huvudstad är San Salvador och det här är också den största staden. Andra viktiga städer är Santa Ana och San Miguel. År 2013 så beräknade man att landet hade en befolkning på omkring 6,29 miljoner. Innan européerna upptäckte och koloniserade El Salvador så var området hem till många olika mesoamerikanska civilisationer. 1525 så hade Spanien erövrat området och gjort det till en del av Nya Spanien. År 1821 så fick El Salvador självständighet som en del av den Centralamerikanska Federationen. När denna federation upplöstes år 1841 så var El Salvador självständigt en kortare tid innan landet ingick i en union med Honduras och Nicaragua som höll fram till 1898.

Mer om El Salvador

Under 1800- och 1900-talet så hade El Salvador stora politiska problem med kupper och revolter. Det här ledde även till ekonomisk instabilitet. Det hela kulminerade i det inbördeskrig som pågick mellan 1979-1992 och som utkämpades mellan en militärledd regering och en koalition av gerillagrupper. Det hela slutade med en överenskommelse som gav en konstitutionell republik med flera partier och så är det än idag. El Salvadors ekonomi har historiskt sett dominerats av jordbruket. Under tidigt 1900-tal så var kaffet den allra största exportvaran.

Geografi och klimat

Vulkan i El Salvador

Vulkan

El Salvador är det minsta landet i kontinentala Amerika och det har en total yta på omkring 21 040 km². Landet har flera floder varav den största är Lempa som rinner genom Honduras och sedan via El Salvador till Stilla havet. Den här floden är tillräckligt stor för att skepp ska kunna färdas på den. Landet har också sjöar som bildats i vulkankratrar och det finns också artificiella sjöar som har tillkommit som resultat av dammprojekt. De främsta naturtillgångarna är petroleum, mark som går att odla, vattenkraft och geotermisk energi.

Landet har ett tropiskt klimat vid kusten och i höglandet så är klimatet tempererat. Regntiden är mellan maj och oktober och då drabbas man ofta av hårda stormar.

Naturkatastrofer

El Salvadors läge vid Stilla havet innebär att man ofta drabbas av hårt väder med regnstormar såväl som av extrem torka. Man tror att det hårda vädret har förvärrats på grund av effekten från El Niño och La Niña. På grund av att man har avverkat så pass mycket skog som lett till jorderosion så är det också vanligt med jordskred. Man får också stormar som kommer in från Karibien och sedan 1990-talet så har frekvensen av stormar bara ökat. Landet ligger vid Stilla havets eldring och är därför utsatt för en hel del tektonisk aktivitet. Man får ofta jordbävningar och har även en hel del vulkanisk aktivitet i landet. År 2005 så hade Santa Ana vulkanen ett utbrott som ledde till att närliggande byar träffades av aska och stenar. Utbrottet åsamkade en hel del skador materiellt sett men det vara bara två personer som dog av det. Vulkanerna är av stort intresse för turister som kommer för att uppleva El Salvadors unika miljö och sköna klimat.

Ecuador

I nordvästra Sydamerika ligger landet Ecuador som har gräns till Colombia och till Peru. Namnet kommer sig av att ekvatorn skär igenom den norra delen av Ecuador. I Ecuador så är det officiella språket spanska men det finns också omkring 13 olika ursprungsspråk som talas av en mindre del av landets befolkning. När man uppskattade antalet invånare år 2011 så kom man fram till en siffra på över 15 miljoner. Landets huvudstad heter Quito och den utsågs under 1970-talet till ett Världsarv för att ha Latinamerikas bäst bevarade historiska center. Landets största stad heter Guayaquil och den tredje största staden Cuenca har också utsetts som Världsarv.

Ecuadors historia är rik och spännande och dessutom så har landet gott om unika växt- och djurarter. På Galapagosöarna så finner man endemiska arter, unika arter, och sedan 2008 så har man lagstiftat om naturens rätt och ekosystemens rätt. Landet fick sin frihet från Spanien år 1830 och är idag en republik med president.

Geografi och klimat

Krater i Ecuador

Vattenfylld krater

Ecuador har fyra huvudsakliga geografiska regioner och dessa är:

La Costa – Det här är kustregionen som består av provinserna som ligger väster om Anderna. Här är jorden bördig och man odlar bland annat bananer som exporteras. Bananmärkena Dole och Chiquita är kända världen över. I den här regionen så odlar man även ris. Vid kusten så sysslar man även med fiske.

La Sierra – Det här är höglandet och här finner vi Anderna och höglandsprovinserna Azuay, Cañar, Carchi,Chimborazo, Imbabura, Loja, Pichincha och Tungurahua. Här finns de flesta av Ecuadors vulkaner och snötäckta bergstoppar. Jordbruket består av potatis och majs och här är den största staden Quito.

La Amazonia – Den här delen av landet kallas även för Öst och består av provinserna med Amazondjungeln. Regionen består mestadels av Amazonparkerna och områden där ursprungsstammar fortsätter att leva så som de alltid har gjort. Det är här som det finns stora reserver av petroleum och det har lett till att en del av området har exploaterats av petroleumföretag.

La Region Insular – Det här är regionen som innefattar Galapagosöarna. Regionen ligger i Stilla havet cirka 1 000 km väster om fastlandet.

Klimatet i Ecuador är mycket varierat och precis vilket klimat man kommer att stöta på beror på hur högt över havet man befinner sig. Man har tropiska skogar såväl som kustklimat och när man kommer högre upp mot Anderna så möts man av gräsklädda slätter för att sedan på högre höjd mötas av snö som ligger kvar året om. Den tropiska regnskogen får sitt vatten från bifloder till Amazonfloden och det här är ett område som är enormt rikt på djurarter. I regnskogen så är det alltid fuktigt eftersom det regnar året om. På grund av den vulkaniska aktivitet som finns i regionen så drabbas Ecuador ofta av jordbävningar.

Man har vissa miljöproblem i landet som till exempel att man avverkar skog vilket leder till jorderosion. Dessutom så förorenas vatten från oljeindustrin och det här är en fara för områden som har en känslig ekologi. I Amazonas och på Galapagosöarna så har man även miljöproblem som orsakas av att befolkningen växer och att man även besöks av en massa turister varje år.

Costa Rica

Republiken Costa Rica ligger i Centralamerika och gränsar till Stilla havet och Karibiska havet samt till Panama och Nicaragua. Huvudstaden heter San José och är också landets allra största stad. Man räknar med att omkring en tredjedel av landets befolkning bor i San José. Namnet på landet passar väl, Costa Rica betyder nämligen “den rika kusten” och det här är ett land som har en god ekonomi vilket till stor del beror på att man fungerar som en stabil ekonomi.

Mer om Costa Rica

Under 1500-talet så koloniserades Costa Rica av Spanien och landet förblev en koloni fram tills det första Mexikanska Imperiet bildades och efter detta så ingick landet i Centralamerikanska federationen och det var från denna federation som man till sist fick sin självständighet år 1847. Sedan självständigheten så har Costa Rica varit ett av de mest stabila och framgångsrika länder som finns i Latinamerika. Något som är intressant att notera är att man gjorde sig av med militärtjänst år 1949 och därmed så blev Costa Rica ett av de första länder helt utan en armé. Det här landet har satsat stort på mänskliga rättigheter och är en snabbt växande ekonomi som en gång lade störst fokus på jordbruk men som idag också har inkomster från områden som finans, läkemedel och ekoturism. Landet är känt för progressiva miljöprogram, och Costa Ricas regering har satt upp seriösa mål om att vara det första landet i världen att bli koldioxid-neutralt till år 2021. År 2012 så blev man det första land i världen att förbjuda jakt för nöjes skull.

Geografi och klimat

Costa Ricas natur

Nationalpark i Costa Rica

Costa Rica ligger på centralamerikanska näset (Isthmus). Landets högsta punkt är Cerro Chirripó som har en topp på 3 819 meter. Den här toppen är Centralamerikas femte högsta. Landet har 14 vulkaner som man känner till och sex av dessa har varit aktiva under de senaste 75 åren. Förutom vulkanutbrott så drabbas man även av jordbävningar som kan nå på omkring 6 på richterskalan, och ibland högre. Costa Rica består även av flera öar som till exempel Kokosöarna. I och med att landet ligger 8-12 grader norr om ekvatorn så har man ett tropiskt klimat året om. Det finns även olika variationer av klimatet beroende på höjdskillnader, regnfall, topografi och geografi. Årstiderna definieras av regnfallet och man kan dela in året i två perioder, regntid och den torra säsongen. Det är den torra perioden som ses som sommar och då det regnar så kallar man årstiden för vinter.

Ekonomi

Regeringen har gjort en hel del för att få utländska investerare att bli intresserade av Costa Rica. Man har till exempel infört skattelättnader som har gjort det lättare för stora globala företag att flytta till landet för att utveckla sina produkter. Ett spännande område är ekoturismen som har varit väldigt viktig för Costa Ricas ekonomi. Sedan 1999 så har man kunnat se att turismen drar in mer än de tre huvudexportprodukterna bananer, ananas och kaffe. Kaffet är historiskt sett viktigt för Costa Rica och det odlas huvudsakligen i provinserna San José, Alajuela, Heredia, Puntarenas och Cartago. Landet är känt för lite finare kaffebönor och ett exempel på detta är Tarrazú-bönorna som anses vara de allra bästa som finns för framställning av espresso. Ekoturismen fokuserar på naturreservat och enorma parkområden där man kan uppleva orörd natur på ett sätt som gör att den förblir orörd.

Cooköarna

Man hör på namnet att det var kaptenen James Cook som upptäckte dem 1773 och 1777, men Cooköarna fick inte sitt namn av Cook. Han kallade dem för Hervey öarna. Det var långt senare som man gav öarna sitt namn för att hedra Cook. Cooköarna är en grupp öar som ligger i Stilla havet omkring 3 000 km nordost om Nya Zeeland och som består av 15 olika öar. Sedan 1965 så är man i så kallad fri association med Nya Zeeland precis som Niue ön. De som bor på dessa öar talar engelska och en maoridialekt som heter rarotongesiska. Huvudön heter Rarotonga och här ligger huvudstaden Avarua. De flesta bor på öarna som ligger söderut och det är också hit som många turister kommer för att njuta av det tropiska klimatet.

Lite historia

Ön Aitutaki är en del av Cooköarna

Aitutaki uppifrån

Man tror att Cooköarna först beboddes under 500-talet av polynesiska folk som kom från Tahiti. Tahiti är en ö som ligger nordöst om Cooköarna. Under 1500-talet så kom spanska skepp till öarna men det var en portugisisk kapten som för det spanska kungahusets räkning för första gången steg iland år 1606. Han steg iland på ön Rakahanga och den kallade han för Gente Hermosa vilket betyder “vackert folk”.

I slutet av 1800-talet så blev öarna ett brittiskt protektorat och detta berodde till stor del på att man var rädda för att Frankrike skulle komma att ockupera öarna precis som de hade gjort med Tahiti. 1901 så bestämde sig Nya Zeeland för att lägga beslag på öarna trots att Cooköarnas ledare inte var intresserade av detta. Landet förblev ett Nya Zeeländsk protektorat tills 1965 då Nya Zeelands regering bestämde sig för att erbjuda kolonin självstyre.

Den 11 juni 1980 så ingick Cooköarna ett avtal med USA om var gränsen mellan öarna och amerikanska Samoa ska dras och samtidigt så backade man från anspråken på öarna Penrhyn, Pukapuka, Manihiki och Rakahanga. 1990 så skrev man under ett avtal med Frankrike där avgränsningen mellan Cooköarna och Franska Polynesien begränsades. När det hettade till mellan USA och Kina i Sydkinesiska sjön så märktes det till och med på Cooköarna som inte ligger så nära.

Geografi och klimat

Cooköarna kan delas upp i två huvudsakliga grupper, en i söder och en i norr. I söder så finns det nio öar varav de flesta har ett vulkaniskt ursprung. Det är i denna ögrupp som de flesta bor. Den norra ögruppen består av sex stycken korallatoller som är vulkaner som har sjunkit för att sedan prydas av koraller. Öarna har ett tropiskt klimat som är fuktigt och hett.

I den södra ögruppen så finns öarna Nga-pu-Toru, Atiu, Ma’uke, Mitiaro och Takutea. I den norra ögruppen så finns öarna Manihiki, Nassau, Penrhyn ön, Pukapuka, Rakahanga, Suwarrow och Tema revet som har sjunkit i havet. Det finns fler öar som tillhör Cooköarna och bland dessa så finner vi Aitutaki, Mangaia, Rarotonga där huvudstaden Avurua ligger, Palmerston ön, Manuae och ytterligare ett rev som har sjunkit under ytan och som heter Winslow revet.

Ekonomi

Landets ekonomi påverkas starkt av dess geografi. Man är tämligen isolerade från andra länder och marknader och dessutom så finns det brister i infrastrukturen. Turism är den viktigaste näringen i landet och man får ekonomiskt bistånd och då främst från Nya Zeeland. Cooköarna jobbar med att utveckla jordbruk och fiske men det här har hittills inte gått så bra. Något som också är problematiskt för ekonomin är de naturkatastrofer som inträffar med jämna mellanrum.

Colombia

År 2014 så beräknade man att det bodde 47 miljoner människor i Colombia och det gör landet till det tredje mest befolkade i Latinamerika efter Brasilien och Mexiko. Det är också det tredje landet i ordningen vad gäller antal spansktalande efter Mexiko och USA. I början av 1900-talet så räknande man med att omkring 4 miljoner människor bodde i Colombia och det finns beräkningar som förutspår att landet år 2020 kommer att ha en befolkning på omkring 50.9 miljoner, man kan alltså säga att takten som befolkningen ökar med är rask. Landet ligger i den nordvästra delen av Sydamerika och har kust till Stilla havet och det Karibiska havet. Colombia gränsar till länderna Peru, Venezuela, Panama, Ecuador och Brasilien. Det här är ett land som är mycket rikt på naturresurser, och som är känt för kaffet som odlas på hög höjd i bergen. Efter Brasilien så är Colombia världens största kaffe exportör.

Samtidigt som Colombia erbjuder en så vacker och varierad natur så är det ett land som bedöms ha mycket hög risk för terrorhandlingar. År 2010 så uppmättes landets mordfrekvens att vara världens fjärde högsta. Under 2000-talet så har det blivit säkrare i Colombia men under 2010 så ökade antalet kidnappningar och de stora städerna omges av kåkstäder där så kallade internflyktingar och mycket fattiga människor bor.

Geografi och klimat

Cristóbal Colón i Colombia

Toppen på Cristóbal Colón

Klimatet i landet beror på vilken höjd man befinner sig på. I väster så finns Anderna som i norr övergår i andra bergskedjor. I Anderna så finns det toppar som alltid är snöbeklädda och den högsta toppen är Cristóbal Colón som ligger på 5 775 meters höjd. I Anderna så finns det även flera aktiva vulkaner och det är inte ovanligt med jordbävningar i Colombia. Man kan säga att det finns sex olika typer av geografiska områden i landet. Dessa är Anderna med bergsterräng, kusten till Stilla havet, kusten till det Karibiska havet, slättområden, Amazonas regnskogsområde, samt ö-områden både i Atlanten och i Stilla havet.

Majoriteten av befolkningen bor på de högslätter som omges av bergskedjor. På grund av att man använt sig av alltför mycket medel mot insekter och de luftföroreningar som kommer från städer så har man problem med vattenkvaliteten i landet. Dessutom så avverkas skog i Colombia på ett problematiskt sätt som inte gynnar miljön. Det finns fortfarande regnskog kvar och här kan man finna många unika djur som jaguaren, sengångaren och glasögonbjörnen.

De huvudsakliga floderna i Colombia heter Magdalena, Cauca, Guaviare, Atrato, Meta, Putumayo och Caquetá. Floden Orinoco utgör gräns till Venezuela medan Amazonfloden fungerar som gräns mot Peru.

Ekonomi

Om man ser till Colombias naturresurser så är det här ett väldigt rikt land. Man odlar en massa olika typer av frukter och blommor samt kaffe. Landet har också en väl utvecklad oljeindustri som ger gott om arbete och här finns en industri som omfattar smaragder och guld. Colombia var länge känt som Eldorado, det vill säga guldlandet och man bryter även platina, nickel och smaragder.

Chile

Landet Chile ligger i Sydamerika och det finns lite olika teorier omkring hur namnet på landet kom till. Diego de Rosales som var en spansk krönikör under 1600-talet så kallade inkaindianerna Aconcagua-dalen för “Chili” vilket ska ha varit en förvanskning av hövdingen Tilis namn. Tili ska ha varit områdets hövding då Inkafolket erövrade det under 1400-talet. En annan teori gör gällande att Aconcagua är mycket lik en annan dalgång som ligger i Peru där det fanns en stad med namnet Chili. Det kan också vara så att Chile har fått sitt namn från ett indianskt språk och att meningen i sådant fall är “världens ände”, “fiskmåsar”, “kyla” eller “snö”. De spanska konkvistadorerna hörde om detta namn från Inkafolket och man stavade namnet “Chili” på engelska tills 1900 då man bytte till dagens stavning nämligen Chile.

Chile har gräns till Argentina i öster, Bolivia i nordost och till Peru i norr. Ögrupperna Påskön, Desventuradaöarna, Juan Fernández-öarna och Sala y Gómezön i Stilla havet tillhör Chile och landet gör anspråk på en del av Antarktis. Chiles huvudstad heter Santiago de Chile och är även landets allra största stad. Den öken som finns i landets norra del är rik på mineraler och framförallt på koppar. De flesta bor i landets centrala delar där man även bedriver jordbruk. Landet är rikt på skog och betesmarker, och här finns det även några vulkaner och sjöar. Landets södra kust ser ut som en labyrint av fjordar och kanaler med halvöar och öar.

Lite historia

Spanien koloniserade Chile under mitten av 1500-talet och tog över Inkafolkets områden i norra och centrala Chile. Man lyckades dock inte erövra Mapuchefolkets områden i de södra och centrala delarna av landet. Chile utropade sin självständighet från Spanien 1818 och under 1800-talet så växte landet ekonomiskt och även vad gäller territorium. Det var under denna tid som Mapuche-folket motstånd besegrades.

Under 1960- och 1970-talet så gick landet igenom ett politiskt tumult som kulminerade i en statskupp 1973 som ledde till en period på 16 år med en militär diktator som ledare för landet. Det var Augusto Pinochet som ledde denna regim som föll 1990 och som ersattes av en politisk koalition. Idag är Chile en av Sydamerikas mest stabila nationer.

Geografi och klimat

Atamacaöknen i Chile

Atamacaöknen

Chiles klimat är varierat och här finns världens torraste öken i norr, Atacamaöknen. I mitten av landet så har man ett medelhavsklimat. På Påskön så råder det tropiskt fuktigt klimat och landet har även alpin tundra och glaciärer. Chile sträcker sig cirka 4 300 km från norr till syd och ligger inom Stilla havets eldring med vulkanisk aktivitet. Det här landet räknas som världens smalaste och längsta land. I Anderna finns några av världens högsta bergstoppar som når över 6 000 meters höjd. Den högsta toppen finns på berget Ojos del Salado och den ligger på 6 879 meters höjd.

Samoa

När man talar om amerikanska Samoa så menar man den del av Samoaöarna i Polynesien som räknas som ett amerikanskt territorium. Enligt FN så är det här ett icke-självstyrande område och rent praktiskt så är det så att amerikanska Samoa inte räknas som en av USAs stater men invånarna har amerikanska pass och amerikansk nationalitet utan att vara amerikanska medborgare. De kan inte rösta i amerikanska federala val och om de vill flytta till USA så måste de ansöka om uppehållstillstånd precis som alla andra icke-amerikanska medborgare.

Geografi och klimat

Palmstrand på Amerikanska Samoa

Natur på Amerikanska Samoa

Amerikanska Samoa ligger i den östra delen av Samoaöarna, omkring 550 km väster om Cooköarna, och omkring 350 km öster om Wallis och Futunaöarna. Öarnas samlade yta ligger på cirka 199 km² och de är uppdelade i två atoller och två ögrupper. I den ena ögruppen som kallas för Tutuilaöarna så finns huvudön Tutila samt Aunu’u, och i den andra ögruppen med namnet Manuaöarna så finns öarna Ta’u, Ofu, och Olosega. Till dessa öar tillkommer Swainsön samt Roseatollen.

Huvudorten heter Pago Pago och ligger på Tutuila. Det är här som en stor del av öarnas omkring 58 000 invånare bor. På Ta’u så finns Lata Mountani som med en höjd på omkring 964 meter över havet utgör öarnas högsta punkt. I huvudorten Pago Pago så finns det en flygplats som kan ta emot internationella flyg.

Klimatet på öarna är tropiskt och man har en regnperiod mellan november och april. Mellan december och mars så kan det dra in tyfoner över öarna. Om man vill åka till Amerikanska Samoa så är den bästa tiden mellan maj och oktober då det är varmt men inte så fuktigt och då man slipper de värsta regnstormarna.

Nationalitet

De som föds på Amerikanska Samoa, vilket inkluderar Swainsön, har amerikansk nationalitet men om inte någon av deras föräldrar är amerikansk medborgare så kommer de inte att bli amerikanska medborgare. Det finns dock en skillnad mellan amerikanska samoaner och andra som inte har amerikanskt medborgarskap och det är att de kan resa in i USA precis som de som är amerikanska medborgare. USA kan inte kräva inkomstskatt av de amerikanska samoanerna. Öarna skickar en delegat till amerikanska House of Representatives men den här delegaten kan inte rösta så det handlar mer om en formalitet än om något verkligt inflytande.

Ekonomi

Vad gäller jobb på öarna så finns det tre huvudsakliga kategorier och dessa är den offentliga sektorn, inom tonfiskindustrin eller inom den privata sektorn. Tonfiskfabriken, StarKist är världsberömd och exporterar årligen tonfisk på burk för flera hundra miljoner dollar.

Lite filmhistoria

Filmen med namnet Rain som lanserades år 1932 med Joan Crawford i huvudrollen utspelar sig i Pago Pago. En nyinspelning gjordes år 1953. Historien om Sadie Thompson som prostituerade sig skrevs fiktivt av W. Somerset Maugham, men den bygger på en verklig person som sägs ha varit verksam på hotellet i Pago Pago som fortfarande finns kvar och som givetvis heter Sadie Thompson Inn.

Tuvalu

Tuvalu är en samling atoller som en gång tillhörde Gilbert och Elliceöarna och som fick sin självständighet från Storbritannien år 1978. Den här ö-staten ligger i Polynesien i sydvästra Stilla havet ungefär mittemellan Hawaii och Australien. Stöttepelarna för livet på öarna är fiske, försäljning av kopra, och inkomster från de som har flyttat utomlands för att arbeta. Det är svårt att bedriva jordbruk då jorden inte är särskilt bördig och man inte har tillräckligt med tillgång till sötvatten.

Tuvalus närmsta grannar är Kiribati, Nauru, Samoa och Fiji. Tuvalu räknas som det fjärde minsta landet i världen efter Vatikanstaten, Monaco och Nauru.

Geografi och klimat

Atoll i Tuvalu

En atoll i Tuvalu

Rent praktiskt så består Tuvalu av tre öar av rev och sex verkliga atoller. Landytan ligger på omkring 26 kvadratkilometer så det rör sig om ett mycket litet område. Kobbarna som formar atollerna ligger mycket lågt. Nanumanga, Niutao och Niulakita räknas som rev-öar medan de sex atoller heter Funafuti som är den största atollen, Nanumea, Nui, Nukufetau, Nukulaelae och Vaitupu.

Klimatet på öarna är tropiskt. Regnsäsongen ligger mellan november och mars. Under regnperioden så är det inte så vanligt med tyfoner. Det att öarna ligger så lågt över havsytan gör att de lätt översvämmas och det innebär en stor risk för området. Det räcker att havsnivån stiger en aning för att öarna inte längre ska gå att vistas på.

Ekonomi och turism

Mellan 1996 och 2002 så sågs Tuvalu som en av de starkare ekonomierna bland öarna i Stilla havet. Sedan 2002 så har dock tillväxten saktat ner. En stor del av de som är anställda arbetar inom den offentliga sektorn. Viktiga inkomster kommer från tuvaluner som har bosatt sig i Australien och på Nya Zeeland för att jobba. Dessutom så finns det de som jobbar till sjöss och som skickar hem pengar till Tuvalu. Jordbruket är som sagt inte särskilt gynnat då man inte har tillgång till bördig mark, men man odlar kokosnötter samt något som kallas för pulaka och som ger en viktig källa till kolhydrater till Tuvalus befolkning. Dessutom så sysslar man traditionellt med fiske.

Tuvalu är känt för hög kompetens inom sjöfart och på Amatuku motu ön så finns Tuvalu Maritime Training Institue. Detta institut utbildar marinkadetter och ger dessa de kunskaper som krävs för att arbeta på handelsfartyg. Regeringen får även in inkomster genom att utfärda fiskelicenser.

Vad gäller turism så är detta inte en stor källa till inkomster även om det finns viss turistaktivitet och resorter. Det här beror på att landet ligger så pass långt bort att det helt enkelt är svårt att ta sig hit. De flesta som reser till Tuvalu som turister kommer till ön Funafuti där det finns en internationell flygplats och även hotell. Man har utvecklat ekoturism vilket lockar de som tycker att det är häftigt att få uppleva hav, rev, laguner och obebodda öar utan att åsamka dessa någon skada.

Tonga

Konungariket Tonga är en arkipelag som ligger i den södra delen av Stilla havet. Tonga är en ö-stat som består av omkring 176 öar som ligger på ett område med ytan 700 000 km², av dessa så är 52 stycken bebodda. Det här landet har också kallats för “Friendly Islands” vilket kommer sig av att James Cook då han kom hit år 1773 blev otroligt vänligt bemött varpå han gav öarna det vänskapliga namnet. Sedan 2010 så räknas Tonga som en konstitutionell monarki och man ordnar sedan dess demokratiska val. Huvudstaden i landet heter Nuku’alofa och de officiella språken är tongan och engelska. Landet har en kung och en premiärminister och år 2011 så räknade man ut att befolkningen ligger på strax över 100 000.

Geografi och klimat

Tonga har ett tropiskt klimat

Tropiskt klimat i Tonga

Tonga ligger söder om ekvatorn, väster om Niue och öster om Fiji. Av de 169 större öarna så räknar man med att 36 är bebodda och öarna är uppdelade på fyra olika ögrupper som ligger i två ökedjor. Huvudgruppen heter Tongatapu och de övriga tre är Vava’u, Ha’apai och Niuas. Dessutom så bör Minervareven nämnas. Minervareven ligger längst i söder ungefär 600 km sydost om huvud-ögruppen Tongatapu.

Den västra delen av Tonga består till stor del av bergig terräng som har ett vulkaniskt ursprung. I den östra delen så är terrängen mer bördig. Många av öarna har ett vulkaniskt ursprung men en del har också uppkommit av koraller. Det högsta berget har inget namn men väl en topp på 1 033 meters höjd över havet. Det här berget finns på ön Kao. Öar har också tillkommit av vulkanutbrott och det här kunde man se så sent som under 1990-talet då en ny ö tillkom efter ett utbrott. Området drabbas även av rejäla jordbävningar.

Klimatet räknas som subtropiskt. Det är varmt och fuktigt och regnperioden ligger mellan oktober och april. Under regntiden så är det rätt så vanligt med cykloner. Mellan maj och oktober så är vädret milt och behagligt och det är också då som många turister kommer till landet.

Mer om Tonga

Man tror att polynesier har bott på Tonga under åtminstone 3 000 års tid. Holländarna var de första att utforska öarna och de landade år 1616 på Tafahi. James Cook kom fram till öarna 1773 då han gav dem det historiska namnet “The Friendly Islands”. Tongas kungahus grundades 1831 av Taufa’ahau Tupou som tog sig namnet George I. 1900 så undertecknade hans barnbarn, George II, ett avtal om vänskap med Storbritannien och därmed så blev landet ett brittiskt protektorat. 1970 så blev Tonga ett självständigt land.

Tonga styrs till stor del av kungen och hans stab samt av en grupp adliga som ärvt sina titlar. Under 1990-talet så uppstod det en rörelse som ville skära ner på kungahusets inflytande och makt och den här rörelsen, Tongan Pro-Democracy Movement, har bara vuxit och fått mer stöd sedan den först kom till. År 1999 så fick Tonga medlemskap i FN.

Ekonomi

Tonga exporterar squash, fisk, vaniljbönor, jordbruksprodukter och kokosnötter. Exporten sker i liten skala. Fisket och turismen är mycket viktiga delar av landets ekonomi och man klarar inte av att producera tillräckligt med mat för det inhemska behovet så det importeras en hel del mat från länder som Nya Zeeland. Det här är ett land med god infrastruktur och samhällstjänster vilket gör att få är fattiga.

Tokelau

Tokelau är ett polynesiskt ord som betyder “nordlig vind” men på Tokelauöarna så talar man tokelau-språket som är rätt så likt det språk som talas på Samoa. Dessutom så talar de flesta på Tokelauöarna engelska. Den här ögruppen som ligger i Polynesien i södra Stilla havet består av tre atoller. Varje atoll har en lagun som omges av kobbar och rev som har lite olika längd och som kan räcka upp till tre meter över vattenytan. Den större delen av den här ögruppen som kallas för territoriet Tokelau tillhör Nya Zeeland. Swainsön som också är en del av Tokelauöarna tillhör däremot amerikanska Samoa.

Idag så har invånarna på Tokelau Nya Zeeländskt medborgarskap. De olika samhällena tar hand om lag och ordning på egen hand och det är bara i vissa specifika fall som man använder sig av Nya Zeeländsk lagstiftning. Det är mycket ovanligt med allvarliga brott och det finns inga fängelser på Tokelauöarna. Den som begår brott blir offentligt tillrättavisad, får betala böter eller döms till straffarbete.

Geografi och klimat

Naturskönt i Tokelau

Natur i Tokelau

De tre atollerna som utgör Tokelauöarna ligger halvvägs mellan Hawaii och Nya Zeeland. Atollerna är:

  • Atafu atollen – en del av ögruppen som en gång kallades för Duke of Clarence gruppen.
  • Fakaofoatollen – kallades en gång för Bowditch ön.
  • Nukunonuatollen – även denna en del av det som en gång var känt som Duke of Clarence ögruppen.

Swainsön är kulturellt, historiskt och geografiskt en del av Tokelauöarna men inte politiskt då den sedan 1900 är under amerikansk kontroll. Öarnas högsta punkt ligger på omkring 5 meters höjd och det att den större delen av landmassorna ligger på omkring 2 meter gör att öarna är särskilt känsliga för översvämningar.

USA gjorde även anspråk på de andra Tokelauöarna men dessa gick tillbaka till Tokelau via en överenskommelse år 1979. Denna överenskommelse etablerade en gräns mellan amerikanska Samoa och Tokelau. Man kan jämföra Tokelaus anspråk på Swainsön med Marshallöarnas anspråk på Wakeön som administreras av USA. Man kan inte säga att frågan om Swainsön är en het potatis för Tokelaus invånare men samtidigt så känner de en samhörighet med befolkningen på Swainsön då de talar samma språk och har samma kultur, så de är inte helt med på att denna ö rent politiskt inte ska vara en del av Tokelau.

Klimatet är tropiskt och medeltemperaturen ligger på 28 grader Celsius. Mellan november och mars så kan ögruppen drabbas av orkaner och det här har vid tidigare tillfällen lett till att vågor svept över atollerna och förstört källor till sötvatten. Orkanen 1990 ledde till att saltvatten som trängt in i sötvattnet på öarna hindrade nya plantor från att växa under flera månaders tid.

Miljö i Tokelau

Idag så är en hel del av den originella växtligheten på Tokelau borta. Den ersattes nämligen av kokosnötplantager. Vissa plantager är fortfarande aktiva medan andra har övergetts vilket har lett till områden med snårskog hellre än tropisk skog som tidigare var fallet. Atollerna inkluderar ett rikt djurliv men en del arter hotas av däggdjur som befolkningen har introducerat som till exempel den polynesiska råttan.